La enfermedad de Alzheimer generalmente avanza lentamente en tres etapas: una leve (etapa temprana), una moderada (etapa media) y una grave (etapa final). En este artículo abordamos de la mano de nuestro neuropsicólogo, la última fase de la enfermedad.

La Enfermedad de Alzheimer es una afección neurodegenerativa progresiva que afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento. A medida que la enfermedad avanza, las personas experimentan diferentes etapas, y las fases finales son particularmente desafiantes tanto para los pacientes como para sus familiares y allegados.

Síntomas en la última fase de la enfermedad de Alzheimer

En la enfermedad de Alzheimer, las fases iniciales y moderadas suelen ser las de mayor duración y que más se prolongan en el tiempo, y normalmente son en las que se realizan la mayoría de los diagnósticos. Si embargo, con el paso de los años y el avance de la enfermedad, si la esperanza de vida del paciente lo permite, la demencia avanza hasta fases más graves, donde surgen nuevos desafíos y nuevas características que es conveniente conocer.

De este modo, en las etapas finales de la enfermedad, los síntomas del paciente son más pronunciados y debilitantes:

  • Pérdida de la Memoria global: Los pacientes olvidan detalles importantes de su vida diaria y con frecuencia no reconocen a familiares cercanos. Pueden confundir a sus hijos con hermanos o incluso con sus propios padres. La memoria a largo plazo también se ve afectada, y los recuerdos de la infancia o la juventud pueden desvanecerse.
  • Incapacidad para Comunicarse: La capacidad de hablar y comprender se deteriora significativamente. Las palabras se vuelven incoherentes o se pierden por completo. Los pacientes pueden balbucear o emitir sonidos sin sentido. La comunicación no verbal, como el contacto visual o el tacto, se vuelve crucial.
  • Dependencia Total: Los pacientes requieren asistencia para actividades básicas como comer, vestirse y bañarse. La movilidad se reduce, y muchos quedan postrados en cama. La pérdida de control sobre las funciones motoras es evidente.
  • Cambios de Personalidad y Comportamiento: Pueden volverse agitados, ansiosos o deprimidos. La agresión y la apatía son comunes. Los pacientes pueden experimentar alucinaciones o delirios.

Cuidados en las fases finales

El cuidado en las fases finales es fundamental:

  • Apoyo Emocional: Los familiares deben brindar compresión y afecto. La paciencia es esencial. Aunque la comunicación verbal es limitada, el contacto físico y la presencia constante son fundamentales.
  • Control del Dolor y la Incomodidad: Se debe tener especial cuidado para aliviar el dolor que puede aparecer debido a las dificultades motoras, y mejorar la calidad de vida. Los pacientes pueden desarrollar úlceras por presión debido a la inmovilidad, por lo que es importante cambiar su posición regularmente.
  • Comunicación No Verbal: Aunque los pacientes con frecuenica no puedan hablar, el contacto visual, el tacto y la música pueden ser muy útiles. Leer en voz alta o tocar canciones familiares puede evocar recuerdos y emociones.
  • Cuidado Paliativo: Se enfoca en la comodidad y la dignidad del paciente. Los cuidadores deben trabajar en estrecha colaboración con profesionales de la salud para garantizar que se satisfagan las necesidades físicas y emocionales.

Es importante destacar que los actuales tratamientos farmacológicos y no farmacológicos pueden retrasar la llegada de estas fases más avanzadas, y los esfuerzos médicos van orientados a convertir la demencia en una enfermedad crónica, conteniéndola de modo que le paciente llegue al final de su vida con la mayor autonomía posible. En las fases finales de la Enfermedad de Alzheimer, el apoyo y la adaptación son cruciales. Aunque no hay cura, el afecto y la atención pueden hacer una diferencia significativa en la vida de quienes la padecen.

Para cualquier duda, consulta o si desea ampliar información sobre la enfermedad de Alzheimer, puede ponerse en contacto con el servicio de Neurología de Centro Neurológico Antonio Alayón (Santa Cruz de Tenerife – Tenerife).

Imagen  de portada de Treddy Chen

Neurología.

Alzheimer avanzado (última etapa).

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